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2010年3月 1日 (月曜日)

平牧の豚は遊佐町育ち

 日本一美味い豚肉を生産しているとして、今や全国区となった平田牧場」(通称「平牧」) の豚肉だが、成功の裏には減反政策と深く関連している。

 我が国の減反政策は、今から40年ほど前に始まった。
 米の消費が減少し、米余りの情況が長年続いたからだ。
 この政策が決定するまでは、いろいろと事情があったのだろう。
 しかし、農家は一層追い込まれ、若者の農業離れに拍車をかけた。
 現在、日本の水田は農業離れやこの減反政策によって、35パーセントが休耕田や転作田になっているという。
 この荒んだ農業政策に救世主のように現れたのが、平田牧場だ。
 減反政策により休耕を余儀なくされた水田を活用して、豚の餌とする米の生産を督励したことだ。飼料米を与えた豚は味が良くなるため、平田牧場が通常の飼料米の1.5倍の価格で買い取り、減反農家の収入と水田の維持を支えていたのだ。
 そして、飼料米を集中的に生産しているところが、庄内平野の北端に位置する「遊佐町」だ。当然ながら、平田牧場と提携している養豚農家が非常に多い。
 平田牧場の豚は遊佐町育ちと言われる由縁だ。

 遊佐町の養豚経営は、減反政策による休耕田を利用して、豚に与える飼料米を生産するという、追い込まれた中から、苦し紛れに生み出されたと言っていい。
 三国志の「苦肉の策」とは、このようなことだったのかと思わせる。
 すると、苦肉の肉は、「豚肉?」ということか。(←誤った情報にご注意)

平田牧場銘柄豚http://www.hiraboku.info/meigara.html
 たった2頭の豚から始まった平田牧場の豚づくり。 直営・グループ生産者を合わせると、40年の間に今では年間約20万頭を出荷できるまでになりました。主力銘柄豚はご存知、「平牧三元豚」。特に豚肉料理の定番「とんかつ」では、全国名店の店主をうならせる肉質を誇っています。また、平田牧場独自のプレミアムブランドポーク「平牧金華豚」は、和牛にも負けない霜降りと絹のようにきめ細やかな肉質で、コクがありながらあっさりとした甘みを持っています。
飼料用米プロジェクトの概要
 国内自給率を高め、農業を活性化させることを目的とした「飼料用米プロジェクト」という環境保全型農業の試みが、今、日本のさきがけとして山形県庄内地方ですすめられています。--中略--遊佐町は国から食料自給率向上特区の認定を得て、NPO法人も生産に参加できるようにしたのです。その結果、当初24人だった生産者は現在200人を超えました。けれど平田牧場のすべての豚に飼料用米を与えるには、遊佐町の生産だけでは足りないため、今後は庄内全域での生産が必要になってきます。そこにまた補助金の問題が出てくるのです。今のところは平田牧場側が負担して農家が安心して飼料用米を作れる価格を維持していますが、それでは根本的な解決になりません。本当の意味で自給率を高めるには実は生産者だけでなく、行政、消費者の理解や協力が必要なのです。自給率が120パーセントといわれる山形県に住む私たちは、国内自給を高める活動のリーダーとして課題を一つずつ解決し、全国に示すという責任を課せられているといえます。私たち消費者がこの肉を消費するという行為は市場を動かし、子どもたちへ引継ぐ社会を築くことになるのです。みなさんも、プロジェクトの意義を含めてこの肉の価値を評価してみてください。私たちが選んでいるのは、商品でありながら私たちの未来そのものなのですから。 

酒田の平田牧場直営店
 とんや 酒田店 TEL0234-23-8011
 山形県酒田市みずほ2丁目17-8  ガーデンパレスみずほ1階http://www.hiraboku.info/chokuei_tonya.html
都内の平田牧場関連店
銀座平田牧場
  中央区銀座6-7-6 銀座細野ビル 1階 TEL.03-6228-5829
東京ミッドタウン店
  港区赤坂9-7-3
 東京ミッドタウン ミッドタウン・ウエストEB108 TEL.03-5647-8329
COREDO日本橋店
 中央区日本橋1-4-1 COREDO日本橋4F TEL.03-6214-3129
玉川高島屋S・C店
 世田谷区玉川3-17-1 玉川高島屋S・C本館6F TEL.03-3700-1729
平田牧場 匠>四季旬菜 豚肉料理
 港区赤坂9-7-4東京ミッドタウン ガーデンテラス3F TEL.03-6804-3729
聖蹟桜ケ丘店> 炭火焼肉 三元豚
多摩市関戸1丁目11-1
京王聖蹟桜ケ丘ショッピングセンターA館2階 第204号 TEL.042-337-2941 

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